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古鎮煌的美食博客

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日志

 
 

火车本身就是目的地 – 试坐欧洲东方快车伦敦到威尼斯  

2012-06-06 23:36:00|  分类: 杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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过去的24个月,我在欧洲的时间可能达20个月:我正在力行我的倒数哲学,务必在息劳之前走遍我一生的旅游心愿:既要完成未走过的旅程,也包括好的地方旧地重游,而这些地方多半在欧洲。其实我可说什么都看得差不多了,可是仍然不怕奔波而其乐无穷。每年坐不同的邮轮七、八次也不以为苦,而且什么公司的船 (除了 RCI 和荷美外) 我都喜欢。在这样的大前题下,我刚在5月6日在伦敦的维多利亚火车站,登上著名的东方快车 (Venice-Simplon Orient Express),到威尼斯去 (当年所谓东方,英国人说的只是伊斯坦堡)。

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坐这程火车,简称VSOE ,其实是我读中学时就开始的宿愿。那时看了Agatha Christie的小说 Murder on the Orient Express就想试试,小说令我难忘的不是 ‘谁是凶手’,是克莉斯蒂描绘车上气氛的生花妙笔,把传统英式上流社会的场面写得栩栩如生。到今天这传统仍然持续,比方说,吃晚餐的最低衣着标准是穿西装结领带,午、晚餐的订座,由穿 ‘古装’的Maitre d’ 亲自到每一个客舱个别take order。可以这样说,它的规矩超越了任何5星邮轮。后话是我发现大多数男宾都自发地穿晚礼服入席,其Black-tie的实际穿着率超过坐银海邮轮…而我要同情那些绅士们自愿带着礼服,在狭窄的车舱里穿戴,只是为了吃仅有的一顿晚餐。有人说这规矩已不合今天喜欢casual的时宜,可是肯定也有人喜欢重拾过去的光华:对不少前辈来说,那个时代才是叹世界的黄金时代,重温 (或年轻一代尝试现在体验)古人怎样叹世界,是学习高级叹世界重要的一课。

 

我在5月6日星期天的早上抵达火车站,2号月台有VSOE特设的Check-in及休息室,咖啡茶水和热毛巾奉客。这个 ‘植车’的过程非常重要,乘客的大件行李要寄舱,在威尼斯车站取回。能带上车的只有像带上飞机的手提行李和一个Garment Bag。

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从伦敦到威尼斯只需飞2小时,坐VSOE要用16小时,比坐最快的火车要慢。但 ‘慢’ 其实才是卖点,也是 ‘享受世界的正确速度’。现在外国倡导高质素的slow food,在北京他们也叫我 ‘慢点’ 以示关心和客气。这不奇怪,坐VSOE,火车本身才是目的地,一如坐五星邮轮,否则到威尼斯还不容易?坐VSOE也一如坐船,基本上是包办安排的Package,包第一天的早餐、下午茶、晚餐,次日的早餐、午餐,及抵埗前的下午茶。这个行程其实要换车三次:英国车,海峡隧道豪华巴士,和法国的卧铺车。三轮换乘的过程虽劳顿但都非常有趣。每次转换都有人来帮忙:VSOE的服务关键是不惜用过多的服务员接待乘客。当然得享这样的服务也必须 ‘代价’。

 

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在英国乘 British Pullman客车到 Folkstone行车约一小时半。在穿着制服的侍应的接待下,进入超级豪华的车厢。我敢认见多识广,也对车厢装潢的豪华耳目一新。事实上这车厢的豪华超过后来主要乘坐的法国卧铺车。英法车厢都是二、三十年代的真古董,给 ‘痛苦地’ (painstakingly)重装到全新的水平。英国车所有椅子都是很大的活动Arm Chair,开车后马上由全英班的侍应serve早午餐 (brunch):先来一杯香槟Bellini,主菜的炒蛋和三文鱼送上后侍应奉上鱼子酱,使我有了鱼子酱作早餐的新经验。车厢里甚至有四人包房的豪华间。你也可以叫红酒(如2001的Pontet Canet,  118镑)。原来也有人乘原车来回,坐车而不是到一个目的地是 the whole idea。车到Folkstone只是一时40分, ‘太快’ 了。有铜乐队在车站接车,无所不用其极。

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到 Folkstone是一项 ‘过渡安排’,从英国渡海到法国的Calais港,交通工具是装潢特别的豪华大巴,有餐桌的。这个过程直到在法国登车,用了三小时,应是低潮,可是这也是我第一次坐 Le Shuttle 载车的火车,渡过英法海峡。巨大的旅游巴驶进特别的火车卡里,长长的超大火车厢像铁皮屋,约有两层楼高。车子驶进火车,我们给 ‘三重包装’ 在海底约花大约45分钟便到Calais,其实不少时间都只是浪费在等火车班次中。在隧道里有饮品的供应。

 

大巴从隧道火车站到东方快车用的另一个火车站,车站里早有工作人员列队恭候。每一车厢都有一个Steward,车务员,男性的,负责接过行李送客进舱房。乘客都争着和车务员拍照 (但坐飞机 ‘偶’ 见漂亮的空姐,即使坐头等她也不和我合照,我想抗议)。直到威尼斯,这名服务员负责客人的起居,酒水,开床,送早餐和下午茶。我非常佩服服务员能在早餐前的五分钟内把晚上的卧室变回干干净净的私用起居坐卡。

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要说的是尽管期望过高,这独立的个人空间其实很小,也许只有一张Queen Bed般大,有可以关起来的洗手盘但没有洗手间,尽管听说星马泰的东方快车有Private Facilities,只是后者缺乏阿尔卑斯山的大风景。这就是一个Double Cabin了,尽管你可以买两间舱做一个套房。在车上渡蜜月也得分床睡上下铺。到底这只是火车的舱,其实面积已要比即使是A380的长途头等机位为大了。不过,车厢装潢讲究,用尽全部每一吋的空间,墙上的木板打磨得发亮,像钢琴的木。因为都是近百年的车厢的设计,学习怎样使用当年简单的机械设备非常有趣,让本前辈想起我年轻的时代。

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 其实VSOE的精华,在于它的餐饮和服务的高水平。我的管房是一个几乎能预知我的需求的男子汉,餐厅的侍应都懂得上每一道菜时适当的作介绍,经理也一定来问好。这次的火车一共有16卡车,每车只有9间房,另有三卡餐车,一卡酒吧,两卡 ‘服务’ 卡(员工宿舍和托运行李),只招待不到200个客人。餐厅说是分头尾围吃,其实不是座位不够(邮轮的情况),而是每道菜都不是预制的(大邮轮的菜都先做半熟,再由计算机控制加热),东方快车和银海邮轮的菜都是现做的。VSOE的餐非常讲究,晚餐4道菜,用料不惜工本。那天头道的鱼柳,便配以黑松菌,切碎煎香撒在鱼柳上,有创见而好吃。午餐是三道菜,午餐和晚餐的主菜,都可说是三道小份的菜一起上。那天晚餐的主菜,其中一道是把用于Osso Bucco的骨切段,内里放进牛的 ‘面珠肉’,和骨髓一起炮制。说到这里,相信真的食家也不用试食,就知道这是精致讲究的菜肴,也许比5星船的餐也更讲究?没有任何邮轮会给客人免费早餐吃鱼子酱?不过,你也可以在晚餐点一份Beluga,那就承惠290欧元!酒水有点贵,啤酒矿泉水都是12欧元。晚餐前后酒吧挤满人,因为就是在餐厅与酒吧,大家盛装出席,才像当年克莉斯蒂写的Orient Express的气氛。你不一定喜欢这种英国贵族式的排场,但还是值得体验的。

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至于服务为什么好?船上侍应全是法国人(主要 )和意大利人,旧世界的传统服务水平,像Romanee-Conti和Petrus,最终仍是新世界的counterpart比不上的 (而现在五星船都用滨人印度人,白皮肤的则是东欧人,法意人都当经理去了)。这样讲究的原因非常简单:按每天计车费比五星船的每天收费贵,只是羊毛出自羊身上的道理。不过车上没有特级陈年佳酿,其实理由也非常简单:列车不停的颠簸,显然不宜藏酒。

 

我要再指出,坐VSOE 威尼斯辛普朗东方快车,享受车的设备和气氛而不是游埠才是 ‘正确的目的’。不过,既然也是一次途经阿尔卑斯山到威尼斯的陆上旅行,也应说说沿途的见闻。

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第一天晚上9时到达巴黎东站,停半小时上客,第二天11时半到了奥地利的茵士堡也停了20分钟,我们可以下车。车子有时中途停下来,可能是因为对面来车,或者是在边境海关通关。最好的风景,是次日清早6时到11点的航段。第一天十时报到,第二天傍晚6时才到威尼斯。最理想的安排,肯定是入住东方快车旗下的酒店,威尼斯的Cipriani:它可能是世界上最著名的度假酒店。反正在车上睡单人床,不是富豪习惯的,所以更应住极品酒店。也许Cipriani旺季的房价是最低1千多欧元?不怕,世上有钱佬非常多。这次我没有住,但我曾有幸住过Cipriani,我认为绝对值得,因为他们每年冬季都休息4个月装修。不管你是否喜欢,试坐VSOE和试住 Cipriani,是一生的回忆。我也要这样说,洋人即使不是富豪也会像我 ‘试坐’ (定义是不常坐)VSOE,然后就在码头截水上的士花100欧元直奔Cipriani。大陆暴发户也会这样做,只是香港人比较精打细算?我们 ‘要改’!VSOE不便宜,但也没有坐头等位飞伦敦贵呵。

 

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